Đã từng có 44 cầu thủ từng giành Quả bóng Vàng châu Âu trong lịch sử song không ít huyền thoại chưa từng chạm tay vào giải thưởng cá nhân cao quý này.

Paolo Maldini

Giành 5 danh hiệu vô địch cúp C1/Champions League cùng AC Milan, song một trong những hậu vệ hay nhất mọi thời đại, Paolo Maldini, chưa từng được vinh danh trên bục cao nhất. Anh chỉ giành Quả bóng Đồng vào năm 1994 và 2003.

Thierry Henry

Chân sút vĩ đại nhất lịch sử Arsenal giành Quả bóng Bạc vào năm 2003 sau khi thua Pavel Nedved 62 phiếu, và giành Quả bóng Đồng vào năm 2006 sau Buffon và Fabio Cannavaro. “Đứa con của thần gió” mãi mãi không thể chạm tay vào ngôi cao nhất khi thất bại trong những thời khắc quyết định.

Gianluigi Buffon

Đỉnh cao nhất của “Người nhện” là Quả bóng Bạc năm 2006 sau khi anh cùng Italy vô địch World Cup với thành tích không để thủng lưới bất kỳ pha bóng sống nào từ đối thủ. Sau đó, Buffon không một lần lọt vào top 3 Quả bóng Vàng từ đó đến nay.

Andres Iniesta

Vị thánh của Barca dù xuất sắc và giành trọn vẹn các danh hiệu cả ở cấp độ CLB lẫn ĐTQG nhưng hoàn toàn bất lực trước ánh hào quang của người đồng đội Lionel Messi trong giai đoạn đỉnh cao sự nghiệp. Thành tích tốt nhất của Iniesta là Quả bóng Bạc 2010 và Quả bóng Đồng 2013.

Sergio Ramos

Giống Iniesta, đỉnh cao của Ramos bị lu mờ hoàn toàn bởi người đồng đội cũ tại Real Madrid là Cristiano Ronaldo. Lối đá có phần tiểu xảo và thiên về tranh chấp của Ramos khiến anh không có được các lá phiếu. Số 4 huyền thoại của Real chưa từng vào top 3 bình chọn Quả bóng Vàng.

Raul Gonzalez

Francesco Totti thừa nhận việc Raul không giành Quả bóng Vàng 2001 là scandal của bóng đá thế giới. Năm đó, tạp chí France Football bầu Michael Owen cho danh hiệu QBV bất chấp việc Liverpool chỉ vô địch UEFA Cup. Phong độ đỉnh cao của Raul cùng Real chỉ giúp “Chúa nhẫn” về nhì trong cuộc đua quyết định.

Franck Ribery

Tiền vệ người Pháp tới giờ vẫn tỏ ra cay cú khi nhắc đến việc mình không thể giành Quả bóng Vàng 2013. Anh quả quyết khi thấy Ronaldo kéo cả gia đình và cô bồ Irina Shayk tới là biết mình sẽ thất bại dù Bayern đoạt cú ăn ba năm đó. Ribery nhấn mạnh FIFA đã cướp danh hiệu của mình.

Paul Scholes

Huyền thoại của MU chưa từng vào top 3 của Quả bóng Vàng trong toàn bộ sự nghiệp dù có 11 danh hiệu Premier League và 2 Champios League.

Franco Baresi

Số 6 huyền thoại của AC Milan giành Quả bóng Bạc vào năm 1989 và không bao giờ trở lại top 3 Quả bóng Vàng trong suốt phần còn lại của sự nghiệp. Baresi được thừa nhận là một trong những trung vệ vĩ đại nhất lịch sử. Không cao, nhưng khả năng đọc trận đấu, tắc bóng của Baresi đều đặc biệt xuất sắc.

Francesco Totti

Giành cả sự nghiệp cống hiến cho AS Roma khiến Totti chưa từng vô địch Champions League. Ngay cả khi vô địch World Cup 2006 cùng Italy, Totti cũng không vào danh sách bình chọn Quả bóng Vàng. Thành tích tốt nhất cùa Totti là top 5 vào năm 2001, khi AS Roma vô địch Serie A.

Xavi

Nhạc trưởng thống lĩnh Barca trong giai đoạn đỉnh cao của đội chủ sân Catalonia chịu chung số phận với Iniesta khi hoàn toàn đứng sau vinh quang của Messi. Xavi có 3 năm liên tiếp giành Quả bóng Đồng.