Tiếp đón Sheffield United tại vòng 23 giải Ngoại hạng Anh, Arsenal tiếp tục thể hiện một phong độ phập phù khi chỉ có thể giữ lại vỏn vẹn một điểm trên sân nhà.

Bước vào trận đấu này, đội bóng thành London chịu thiệt thòi khá lớn khi chân sút chủ lực Aubameyang bị treo giò ba trận. HLV Arteta quyết định đặt trọn niềm tin vào tài năng trẻ Martinelli ở vị trí tiền đạo cánh trái, trong khi đó mũi nhọn cao nhất trên hàng công vẫn thuộc về Lacazette.

Trận đấu diễn ra hấp dẫn ngay từ những phút thi đấu đầu tiên. Dù phải thi đấu trên sân khách, Sheffield United vẫn cho thấy họ sẵn sàng chơi sòng phẳng trước Arsenal. Phút thứ 8, từ một pha chuyền bóng hỏng của Maitland-Niles, đội khách mở ra một đợt tấn công ở tốc độ cao. Stevens thực hiện đường tạt bóng chuẩn xác cho Mousset bật cao đánh đầu thoải mái, đưa bóng bay vọt xà trong sự thót tim của các cổ động viên trên khán đài.

Năm phút sau đó, đội chủ nhà có pha đáp trả đầy đanh thép. Nhận bóng ở khu vực giữa sân, Lacazette xoay sở khéo léo rồi thực hiện đường chọc khe tuyệt hay cho Nicolas Pepe đua tốc độ bên hành lang cánh trái. Bóng ngay sau đó được chuyền cho Martinelli nhưng đáng tiếc trong tư thế thoải mái, chân sút người Brazil lại dứt điểm thiếu chính xác.

Những phút tiếp theo, thế trận nghiêng hẳn về thầy trò HLV Arteta khi Sheffield chủ động chơi phòng ngự số đông và chờ đợi thời cơ để phản công. Phút 32, sự bế tắc trên mặt trận tấn công của “pháo thủ” được thể hiện rõ bằng pha dứt điểm từ xa năm ăn năm thua của Torreira.

Tưởng chừng như hiệp một sẽ khép lại với tỉ số hòa 0-0 thì Martinelli bất ngờ lên tiếng. Đội chủ nhà đã có một pha phối hợp tuyệt hay bên hành lang cánh trái. Nhận đường chuyền từ Lacazette, Saka thực hiện quả treo bóng chuẩn xác cho Martinelli băng vào đánh đầu thuận lợi, đưa Arsenal vượt lên dẫn trước ở phút thi đấu cuối cùng của hiệp một.

Martinelli lập công cho Arsenal

Bước sang hiệp hai, Sheffield United với việc bị dẫn trước đã mạnh dạn dâng cao để tấn công. Đội khách đã tạo ra một thế trận rất tốt và liên tiếp tạo ra những tình huống sóng gió về phía khung thành của thủ môn Leno. Phút 56, từ một tình huống phạt góc, McBurnie bật cao đánh đầu dũng mãnh, đưa bóng hướng xuống thấp khá hiểm hóc. Thủ thành Leno đã hoàn toàn bị đánh bại nhưng rất may Xhaka đã kịp thời lui về để bọc lót, cứu cho “pháo thủ” một bàn thua trông thấy.

Phút 81, tiếp tục là một tình huống phạt góc và vẫn là McBurnie với pha bật nhảy đánh đầu trong tư thế rất thoải mái. Tuy nhiên, lần này bóng lại tìm đến đúng vị trí của thủ thành Leno.

Tấn công không ngừng nghỉ, mọi nỗ lực của Sheffield United cuối cùng đã được đền đáp bằng bàn thắng của Jon Fleck ở phút 83. Hàng phòng ngự của đội chủ nhà đã thi đấu không đủ quyết liệt, khiến bóng lởn vởn trong khu vực 16 mét 50 và John Fleck đã chớp thời cơ để tung ra cú dứt điểm một chạm rất nhanh, hạ gục thủ thành Leno và đưa trận đấu trở về vạch xuất phát.

John Fleck ghi bàn gỡ hòa cho Sheffield United

Những phút còn lại, cả hai đội đều nỗ lực dâng cao tấn công nhưng khoảng thời gian ít ỏi là không đủ bất kì bên nào tạo ra sự khác biệt. 90 phút khép lại với tỉ số hòa 1-1. Với một điểm có được trước Sheffield United, Arsenal vẫn dậm chân tại chỗ ở vị trí thứ 10 trên BXH.