Dù có khởi đầu tốt với bàn thắng của Iwobi nhưng việc trung vệ Sokratis bị đuổi khỏi sân khiến Arsenal đánh mất thế trận và nhận kết quả thua 1-3 trước Rennes trong trận lượt đi vòng 1/8 vào rạng sáng 8/3.

Arsenal với đội hình hơn hẳn và kinh nghiệm ở đấu trường châu Âu đã kiểm soát thế trận trước một Rennes mới chỉ lần đầu lọt tới vòng 16 đội của Europa League.

Phút thứ ba, từ pha xuống biên trái, Nacho Monreal có pha phối hợp với Alex Iwobi, cầu thủ trẻ của đội khách có pha rê bóng trước khi chuyền vào trong theo đà băng xuống của Aubameyang. Nhưng bất ngờ xảy ra khi bóng đi thẳng vào lưới trước sự ngỡ ngàng của thủ môn chủ nhà.

Sau khi có bàn thắng, Arsenal có dấu hiệu đá chậm lại, đá an toàn để bảo vệ tỉ số và nhường lại thế trận cho chủ nhà. Đó thực sự là sai lầm, ngay lập tức Rennes sử dụng tốc độ của H. Ben Arfa để liên tục kiếm cho mình những quả đá phạt. Không những vậy, tiền vệ công của chủ nhà khiến trung vệ Sokratis phải rời sân sau khi nhận liên tiếp hai chiếc thẻ vàng chỉ trong sáu phút.

Tấm thẻ đỏ dành cho Sokratis (số 5) tạo ra bước ngoặt trận đấu. Ảnh: EPA.

Phút 41, từ tình huống được hưởng đá phạt, Benjamin Bourigeaud có hai cú dứt điểm liên tiếp mang về bàn thắng gỡ hòa cho Rennes. Sau bàn thắng đưa trận đấu về thế cân bằng, Bourigeaud liên tục gây khó khăn cho hàng phòng ngự của Arsenal và liên tục thử thách P.Cech từ những cú sút xa nhưng đều không thể thành công.

Việc thi đấu với 10 người khiến Arsenal không dám đẩy cao đội hình, việc tấn công trở nên khó khăn khi mà những tình huống tấn công của “pháo thủ” chỉ xuất hiện từ ba tới bốn cái bóng áo xanh. HLV Unai Emery cho học trò lùi sâu, hòng giữ tỷ số hoà lượt đi. Tuy nhiên, nỗ lực của chủ sân Emirates đổ xuống sông sau pha phản lưới của Nacho Monreal ở phút 65. Cuối trận, Sarr nhấn chìm hy vọng quân bình tỷ số của đội khách bằng cú đánh đầu cận thành, giúp Rennes thắng 3-1.

Thua 1-3 trên sân khách lượt đi không phải kết quả quá tệ của Arsenal, nhất là khi nhìn vào những bất ngờ ở đấu trường châu Âu những ngày vừa qua. Tuy nhiên, chủ sân Emirates khó toàn tâm toàn ý tiếp đại diện Ligue 1 giữa tuần sau, bởi trước đó họ phải đấu với Man Utd – đội bóng đang lên tinh thần rất cao sau khi hạ PSG 3-1 trên sân khách.