Sau 120 phút không ghi được bàn thắng trong thế trận tẻ nhạt, Australia và Uzbekistan phải phân định thắng thua trên chấm luân lưu đầy may rủi. Và các nhà đương kim vô địch là những người đã làm tốt hơn để đoạt vé tiến vào vòng tứ kết Asian Cup 2019.

Trận đấu giữa hai đội nhì bảng B và nhì bảng F diễn ra cân bằng. Uzbekistan chơi tốt hơn trong hiệp một và tiền đạo đang có phong độ cao Eldor Shomurodov suýt mở tỷ số. Australia tạo ra sức ép trước khung thành đối thủ trong hiệp hai và 30 phút hiệp phụ, nhưng không thể ghi bàn.

Hiệp 1 là một hiệp đấu khá tẻ nhạt, đặc biệt là với lối đá có phần “ru ngủ” của các nhà đương kim vô địch Australia. Họ gần như bất lực trong việc triển khai bóng, thậm chí không dám đẩy cao đội hình. Có lẽ, thầy trò ông Graham Arnold lo ngại trước những đợt phản công sắc nét của Uzbekistan. Hai đội rời sân tạm nghỉ với tỉ số 0-0.

Sau giờ nghỉ, hai đội bắt đầu tăng tốc để tìm kiếm bàn thắng mở tỉ số. Những đường tấn công của đội bóng áo vàng dần có nét hơn. Bóng lăn chủ yếu bên phần sân của Uzbekistan. Các tình huống nguy hiểm đang xuất hiện nhiều hơn. Dẫu vậy, không có bàn thắng nào được ghi trong 90 phút thi đấu chính thức và hai đội phải bước vào hai hiệp phụ.

30 phút hiệp phụ diễn có phần nhàm chán và cầm chân nhau trong suốt 120 phút, đây là trận đấu thứ hai ở vòng 1/8 phải nhờ tới loạt đấu súng để phân định thắng thua. Nesterov chơi xuất sắc khi cản phá được một cú sút nhưng Mathew Ryan còn xuất sắc hơn khi anh có tới hai lần đẩy được bóng để giúp đội tuyển Australia giành chiến thắng 4-2 trên chấm phạt đền. Như vậy, các nhà đương kim vô địch sẽ tiến vào tứ kết để tiếp tục hành trình bảo vệ ngôi vương của mình.

Australia có trận đấu khó khăn nhưng cho thấy bản lĩnh cao hơn đối thủ ở loạt luân lưu.

Australia sẽ gặp đội thắng trong cặp đấu giữa chủ nhà UAE và Kyrgyzstan ở tứ kết vào ngày 25/1.