Hành quân đến sân của Napoli ở trận lượt đi tại vòng 1/8 Champions League, Barcelona đã trải qua một trận đấu hết sức khó khăn và rất may mắn mới có thể ra về với một trận hòa.

Dù có được lợi thế sân nhà, nhưng Napoli chọn cách nhập cuộc rất an toàn với một đội hình thấp gồm nhiều lớp và chủ động nhường quyền kiểm soát khu vực giữa sân cho Barca. Sự gắn kết và kỷ luật của các học trò HLV Gattuso đã khiến hàng công của đội khách gặp khó khi Messi hoàn toàn bị cô lập với các đồng đội và “gã khổng lồ” chỉ có thể loay hoay với những đường chuyền qua lại bên phần sân đối thủ.

Trong khi đó, đội chủ nhà thể hiện rất rõ ý đồ chờ đợi thời cơ để phản công. Phút 30, từ một pha xử lý có phần thiếu chắc chắn của Firpo, Napoli đã có được bàn thắng mở tỉ số nhờ công của Mertens. Hậu vệ mang áo số 24 đã có một pha đỡ bóng không tốt, tạo điều kiện cho Zielinski thoát xuống rồi thực hiện đường căng ngang cho Mertens. Tiền đạo người Bỉ trong tư thế thoải tung ra cú cứa lòng đẹp mắt vào góc xa, khiến thủ thành ter Stegen bất lực nhìn bóng bay vào lưới.

Cú cứa lòng ghi bàn đẳng cấp của Mertens

Có được bàn thắng, nhuệ khí của Napoli càng dâng cao và suýt chút nữa đội bóng nước ý đã có bàn thắng nhân đôi cách biệt nếu như trung vệ Manolas đệm bóng chuẩn xác hơn sau được căng ngang của Callejon. Trong khi đó, đội bóng thành Catalan tỏ ra bế tắc hoàn toàn khi kiểm soát bóng đến 70% nhưng chẳng tạo ra được một pha dứt điểm ra hồn. Hiệp một khép lại với tỉ số 1-0 nghiêng về đội chủ nhà.

Bước sang hiệp hai, mọi chuyện càng trở nên đáng lo hơn với các cổ động viên Barca khi Busquets nhận thẻ vàng, đồng nghĩa vỡi việc anh sẽ vắng mặt trong trận tái đấu trên sân nhà Camp Nou. Tuy nhiên, hiệp hai vẫn còn đó và tiền vệ người Tây Ban Nha đã kịp để lại dấu ấn rõ nét trong bàn thắng san bằng cách biệt của đội khách.

Phút 57, Busquets có pha chọc khe tuyệt hay xé toang hàng phòng ngự của Napoli cho Semedo thoát xuống bên cánh phải. Hậu vệ mang áo số 2 bình tĩnh thực hiện đường căng ngang dọn cỗ cho Antoine Griezmann băng vào đệm bóng cận thành, đưa trận đấu trở về vạch xuất phát.

Nhận bàn thua, Napoli đột nhiên đẩy cao đột hình để chơi tấn công dồn dập. Khung thành của Barca liên tục bị đặt trong tư thế báo động nhưng rất may ter Stegen đã tỏa sáng kịp thời để cản phá hai pha dứt điểm rất nguy hiểm của Insigne và Callejon ở phút 60 và 63.

Những phút sau đó, thế trận trở nên cân bằng với liên tiếp những tình huống ăn miếng trả miếng dến từ cả hai bên. Messi liên tục có những pha đi bóng làm khổ hàng phòng ngự của đội chủ nhà. Bên kia chiến tuyến, Insigne có pha cứa lòng rất nguy hiểm ở phút 84 nhưng bóng lại đi ra ngoài khung thành.

Messi chưa thể tạo được đột biến

Sự căng thẳng được đẩy lên tột độ khi Arturo Vidal nhận liên tục hai thẻ vàng ở phút 89. Tiền vệ người Chile đã có pha phạm lội thô thiển với một cầu thủ Napoli và sau đó tỏ thái độ không tốt với trọng tài. Đây cũng là tình huống đáng chú ý cuối cùng của trận đấu này.

Chung cuộc, Napoli và Barcelona hòa nhau với tỉ số 1-1 và cửa đi tiếp của hai đội đều rất rộng mở ở trận lượt về trên sân Camp Nou.