Tiếp đón Manchester United trên sân nhà Etihad ở trận bán kết lượt về cúp Liên đoàn Anh, Manchester City dù để thua đối phương với tỉ số 0-1 nhưng vẫn giành vé vào chơi trận chung kết với tổng tỉ số 3-2.

Bước vào trận đấu này, thầy trò HLV Pep Guardiola đứng trước cơ hội rất lớn để tiếp tục hành trình bảo vệ ngôi vương. Với việc đánh bại đối thủ với tỉ số 3-1 ở trận lượt đi, đội chủ sân Etihad nhập cuộc với tâm thế rất thoải mái.

Cơ hội đầu tiên của trận đấu thuộc về Mahrez với pha đi bóng và dứt điểm khó chịu bên hành lang cánh trái. Tuy nhiên, thủ thành De Gea đã thi đấu tập trung và cản phá pha dứt điểm của tiền đạo người Algeria.

Phút 17, Aguero suýt chút nữa mang về bàn mở tỉ số cho đội chủ nhà. Tiền đạo người Argentina đi bóng tốc độ bên cánh trái rồi thực hiện đường chuyền cho Sterling. Số 7 của Man City có một pha giật gót điệu nghệ, tạo điều kiện cho Aguero băng xuống dứt điểm hiểm hóc vào góc gần. Rất may cho MU, thủ thành người Tây Ban Nha đã phản xạ kịp thời để cứu thua.

Những phút sau đó, khung thành của “quỷ đỏ” liên tục bị đe dọa bởi các tình huống phát động tấn công nhanh của Man City. Tuy nhiên, bất ngờ đã xảy ra khi đội bóng của HLV Solskjaer mới là những người có được bàn thắng vươn lên dẫn trước. Phút 35, từ một tình huống cố định, Matic chớp thời cơ rất nhanh sút tung lưới của thủ thành Bravo.

Nhận bàn thua, Manchester City tràn lên tấn công như vũ bão và một lần nữa chọc thủng lưới của “quỷ đỏ” ở phút 42. Tuy nhiên, bàn thắng đã không được công nhận cho đội chủ sân Etihad vì Sterling đã rơi vào thế việt vị. Hiệp một khép lại với tỉ số 1-0 nghiêng về đội khách.

Sterling đưa bóng vào lưới trong tư thế việt vị

Bước sang hiệp hai, Solskjaer tiếp tục cho các học trò đẩy cao đội hình để tìm kiếm bàn thắng. Tuy nhiên, sự điều chỉnh thích hợp về mặt lối chơi của Pep Guardiola đã giúp cho đội chủ nhà tạo ra được những pha phản công đáng sợ.

Phút 58, từ một tình huống phản công nhanh, Sterling có cơ hội đối mặt với thủ thành David de Gea. Tiền đạo người Anh không dứt điểm ngay mà quyết định đi bóng vào trung lộ để thoát khỏi sự che chắn của thủ thành người Tây Ban Nha. Dù thành công, nhưng Sterling lại dứt điểm đưa bóng đi vọt xà trong sự tiếc nuối của người hâm mộ trên khán đài.

Những phút sau đó, khung thành của đội khách luôn nằm trong tình trạng báo động với liên tiếp những pha dứt điểm rất nguy hiểm của các chân sút áo xanh. Giữa lúc “quỷ đỏ” gặp khó, người hùng Matic bất ngờ chuyển vai thành tội đồ khi nhận thẻ vàng thứ hai sau phạm lỗi thô thiển với Bernardo Silva.

Matic bị truất quyền thi đấu

Phút 84, Manchester City một lần nữa chọc thủng lưới của thủ thành David de Gea sau một loạt pha phối hợp đẹp mắt. Kevin De Bruyne là người khởi xướng pha tấn công bằng cú giật góc đẹp mắt cho Cancelo băng xuống. Hậu vệ người Bồ Đào Nha lập tức thực hiện pha chọc khe cho Aguero thăm nhập vòng cấm và dứt điểm chéo góc hiểm hóc, làm tung lưới của “quỷ đỏ”. Tuy nhiên, trọng tài biên một lần nữa phất cờ báo lỗi việt vị với tiền đạo người Argentina.

Bàn thắng không được công nhận của Aguero

Những phút còn lại, Manchester City dù rất nỗ lực nhưng không thể ghi thêm bàn thắng. Dẫu vậy, chừng đó là đủ để thầy trò HLV Pep Guardiola đi tiếp với tổng tỉ số 3-2.

Với kết quả này, Manchester City sẽ tiếp tục hành trình bảo vệ ngôi vương và đối thủ của họ trong trận chung kết là Aston Villa, đội bóng đã giành chiến thắng trước Leicester City với cùng tổng tỉ số 3-2.