Khi các cầu thủ trụ cột đều lên đường sang Qatar dự FIFA Club World Cup, đội hình trẻ của Liverpool nhận thất bại nặng nề 0-5 trước Aston Villa.

Rạng sáng 18/12, Aston Villa tiếp đón Liverpool trong trận đấu thuộc khuôn khổ tứ kết cúp Liên đoàn Anh. Trận đấu này, Liverpool tung ra đội hình toàn “măng non” với tuổi trung bình là 19 tuổi 186 ngày. Đây cũng là đội hình trẻ nhất trong lịch sử của Liverpool thi đấu ở một trận chính thức.

Có lợi thế sân nhà, đội hình lại toàn là những cầu thủ dày dặn kinh nghiệm, Aston Villa được đánh giá cao hơn đối thủ. Điều đó được minh chứng khi đội chủ nhà sớm có bàn thắng mở tỷ số ở phút 14. Chỉ 3 phút sau, đội chủ nhà nhân đôi cách biệt bằng pha phản lưới của Boyes. Trước khi hiệp một kết thúc, Kodja còn tỏa sáng với cú đúp để giúp Aston Villa tạo khoảng cách 4 bàn.

Aston Villa giành thắng đậm trước đội hình trẻ Liverpool

Phần sân bên kia, liên tiếp phải vào lưới nhặt bóng khiến những cầu thủ trẻ của Liverpool thi đấu nỗ lực hơn nhưng những cơ hội nguy hiểm họ tạo ra đều bị thủ môn Nyland cản phá.

Đến phút thứ 90+2, Wesley tung cú dứt điểm quyết đoán vào góc xa khung thành Liverpool, hoàn tất chiến thắng 5-0 của Aston Villa.

Với chiến thắng này, thầy trò HLV Dean Smith giành tấm vé vào vòng bán kết Cúp Liên đoàn.