Dù đã để Southampton vươn lên dẫn trước từ rất sớm, nhưng với bản lĩnh của các nhà ĐKVĐ cùng lợi thế sân nhà, Manchester City vẫn có được màn ngược dòng thuyết phục nhờ màn tỏa sáng của Kyle Walker với 1 pha kiến tạo và 1 pha lập công.

Video Highlights trận đấu:

Manchester City và Southampton có lần thứ hai liên tiếp gặp nhau trong vòng một tuần lễ, đoàn quân của Pep Guardiola đã không gặp khó khăn khi đả bại đối thủ 3-1 trong khuôn khổ cup Liên đoàn Anh, dẫu vậy trở lại Premier League vẫn sẽ là một điều rất khác mặc dù phong độ cũng như chất lượng đội hình của cả hai bên là vô cùng chênh lệch. Thêm nữa, việc được thi đấu trên sân nhà Etihad cũng sẽ là nguồn động viên tinh thần không hề nhỏ cho nửa xanh thành Manchester, một chiến thắng đương nhiên là điều mà họ hướng tới để tiếp tục bám đuổi đội đầu bảng Liverpool.

Không quá bất ngờ khi Man City sớm chiếm thế chủ động và tạo ra được một thế trận lấn lướt hơn ngay sau tiếng còi khai cuộc. Cơ hội sớm được chủ nhà tạo ra từ tình huống phối hợp trong vòng cấm của Raheem Sterling và Sergio Aguero, dẫu vậy cú sút cuối cùng lại không thể có được lực tốt nhất trước khi Ilkay Gundogan băng vào đá bồi đưa bóng đi lên trời.

Nhưng khi mà những sức ép còn chưa được cụ thể hóa thì Man City đã bất ngờ nhận bàn thua trước, Ederson Moraes đã có tình huống bắt bóng không tốt và ngay lập tức cơ hội được James Ward-Prowse tận dụng để mang về bàn thắng mở tỉ số.

Southampton bất ngờ có bàn dẫn trước nhờ công của Ward-Prowse

Sau khi mở tỷ số, đội khách chơi phòng ngự triệt để, với 11 cầu thủ thường xuyên lùi về phần sân nhà. Trong nhiều thời điểm, Southampton dồn toàn bộ lực lượng trong khu vực 16m50 để chống đỡ sức ép từ phía chủ nhà. Họ tích cực vây ráp, phá bóng ngay tức khắc. Vì thế, dù kiểm soát bóng luôn ở mức trung bình 70% và dồn toàn lực, trừ thủ môn Ederson, sang phần sân đối phương, Man City không một lần làm khó được thủ môn McCarthy.

Từ chỗ sốt ruột, Guardiola thể hiện rõ sự ức chế, lo lắng ngoài đường biên khi thấy các học trò vật lộn mà không thể tìm được giải pháp xuyên thủng hệ thống phòng ngự nhiều tầng lớp của Southampton. Sau khi Aguero gỡ hoà 1-1 ở phút 70, Guardiola thậm chí còn bồn chồn hơn.

Man City toàn thắng Southampton ở năm lần chạm trán gần nhất trong khuôn khổ Ngoại hạng Anh, và Guardiola không muốn đội nhà đứt mạch kết quả ấy. Ông liên tục hối thúc các học trò tấn công, và nổi cáu sau những lần Bernardo Silva rồi Kevin De Bruyne hỏng ăn. Tuy nhiên, nỗ lực của các nhà ĐKVĐ rồi cũng được đền đáp với bàn ấn định kết quả của Kyle Walker.

Walker tham gia vào cả hai bàn thắng của Man City trước Southampton.

Chiến thắng 2-1 giúp Man City chắc chắn giữ vị trí thứ nhì và tiếp tục bám đuổi đầu bảng Liverpool, đội cũng thắng 2-1 trên sân Aston Villa trong trận cầu cùng giờ. Cách biệt giữa hai đội vẫn là sáu điểm sau 11 trận.