Trong một ngày thi đấu tệ hại đặc biệt trong 45 phút đầu, MU ngậm ngùi nhận thất bại 1-3 trước kình địch Man City ở trận bán kết lượt đi cúp Liên đoàn Anh.

Bước vào trận đấu này, HLV hai đội đều mang đến cho đối thủ những sự bất ngờ về mặt nhân sự ở mũi nhọn tấn công. Solskjaer đặt trọn niềm tin vào tài năng trẻ Mason Greenwood ở vị trí cao nhất, trong khi đó Pep Guardiola bố trí Bernardo Silva với vai trò số 9 ảo.

Những phút đầu tiên của trận đấu diễn ra khá cân bằng. MU là đội có được cơ hội nguy hiểm đầu tiên ở phút thứ 7. Rashford đã có một pha đi bóng tuyệt hay bên hành lang cánh trái trước khi thực hiện đường căng ngang khá khó chịu. Rất may cho đội khách, một trung vệ áo xanh đã kịp thời phá bóng.

Phút 17, niềm tin của HLV Pep đã được đền đáp khi Bernarrdo Silva ghi bàn thắng tuyệt đẹp đưa Manchester City vượt lên dẫn trước đầy bất ngờ. Đón đường chuyền của Walker ở trung lộ, Bernardo Silva bất ngờ tung cú sút sấm sét đánh bại thủ thành De Gea.

Có được bàn thắng, những đôi chân của các cầu thủ đội khách như được giải phóng. Các học trò của HLV Pep thi đấu một cách tự tin và nhảy múa trước khung thành của đối thủ. Bernardo Silva tiếp tục để lại dấu ấn với pha kiến tạo chọc khe thông minh cho Mahrez băng xuống loại bỏ cả thủ môn De Gea trước khi đưa bóng vào lưới trống.

Cơn ác mộng chưa dừng lại ở đó với các cổ động viên của nhà hát Old Trafford. Vội vã dâng cao đội hình để tìm kiếm bàn gỡ, “quỷ đỏ” một lần nữa phải ôm hận bởi đòn hồi mã thương sắc lẹm của đội khách.

Phút 38, cướp được bóng từ sân nhà, Man City mở ra một đợt phản công nhanh. Bóng được luân chuyển nhịp nhàng giữ bốn mũi nhọn trên hàng công là Sterling, Silva, Mahrez và De Bruyne. Nhận được bóng ngay trước khu vực 16 mét 50, De Bruyne dùng động tác giả dễ dàng đánh lừa Phil Jones rồi tung cú sút căng. De Gea đẩy ra nhưng bóng lại đập chân Pereira đi thẳng về lưới nhà giúp đội khách vươn lên dẫn trước với tỉ số 3-0.

Những phút còn lại, nếu không có sự xuất sắc của thủ thành de Gea, cách biệt đã được nâng lên thành con số bốn với pha đối mặt của Bernardo Silva. Hiệp một khép lại với tỉ số 3-0 nghiêng về Manchester City.

Bước sang hiệp hai, sau khi đã xốc lại tinh thần, các chân sút của “quỷ đỏ” đã nhập cuộc tốt hơn và tạo ra được sức ép về phía khung thành của thủ môn Bravo. Dù vậy, Man City mới là đội có được những cơ hội nguy hiểm hơn từ những pha phản công, điển hình là tình huống dứt điểm cận thành của Mahrez ở phút 69.

Ngay lập tức, Manchester United tận dụng được khoảnh khắc dâng cao của đội khách mang về bàn thắng rút ngắn tỉ số ở phút 70. Nhận đường chuyền vượt tuyến của đồng đội, Mason Greenwood đi bóng thoải mái vào trung lộ rồi thực hiện đường chuyền cho Rashford băng xuống đối mặt với thủ thành Bravo. Chân sút chủ lực của quỷ đỏ đã không bỏ lỡ cơ hội để thắp lại hi vọng cho MU.

Dù vậy, bàn thắng danh dự là tất cả những gì mà đội bóng của HLV Solskjaer có thể làm được trong trận đấu này. 90 phút khép lại với tỉ số 3-1 nghiêng về Man City.

Với kết quả này, thầy trò HLV Pep Guardiola đang có được lợi thế rất lớn ở trận bán kết lượt về diễn ra trên sân Etihad vào ngày 30/1.