Manchester City đã đến rất gần với chiến thắng trong cuộc tiếp đón Crystal Palace trên sân nhà, nhưng pha phản lưới nhà ở phút thi đấu chính thức cuối cùng của Fernandinho đã khiến đội chủ sân Etihad chỉ có thể rời sân với một điểm trong tay.

Việc đòi lại thành công ngôi vị thứ hai trên bảng xếp hạng giúp Manchester City đầy tự tin trong cuộc tiếp đón Crystal Palace trên sân nhà trong khuôn khổ vòng 23 Premier League.

Nhưng bước vào trận đấu, đội chủ nhà đã thực sự gặp phải khó khăn trước một hàng phòng ngự số đông mà Crystal Palace tạo ra. Đội khách chỉ sử dụng một mình tân binh Cenk Tosun ở phía trên và kéo toàn bộ đội hình xuống phòng ngự.

Manchester City đương nhiên có những phương án riêng của họ và không ít lần bàn thắng đã tới rất gần. Kevin De Bruyne vẫn là cái tên để lại dấu ấn nhiều nhất bên phía chủ nhà, tiền vệ người Bỉ luôn là điểm khởi đầu cho những tình huống bóng đáng chú ý và chính anh là người có pha đá phạt đưa bóng tìm tới điểm nối giữa cột dọc và xà ngang. Bóng hầu như được dồn nhiều sang cánh trái, nơi được Benjamin Mendy và Raheem Sterling trấn giữ nhưng trong suốt thời gian hiệp một, họ lại không tạo ra được những pha bóng đột phá khi mà hàng thủ đội khách chống bóng bổng quả tốt.

Tấn công nhiều nhưng không tìm được bàn thắng, chủ nhà đã phải nếm trái đắng ở ngay cơ hội nguy hiểm đầu tiên mà đội khách tạo ra. Xuất phát từ tình huống phạt góc, Crystal Palace có pha dàn xếp tốt với pha làm tường của Gary Cahill để rồi Cenk Tosun trong tư thế không người kèm thoải mái đánh đầu hạ gục Ederson Moraes.

Đội khách bất ngờ có bàn thắng dẫn trước

Bàn thua có vẻ như đã ảnh hưởng đôi chút đến tâm lý của Manchester City, dù vẫn làm chủ hoàn toàn cuộc chơi nhưng họ gần như bế tắc trong những pha bóng mang tính quyết định. Thậm chí lưới của Ederson Moraes đã phải rung lên lần thứ hai nhưng trọng tài đã không công nhận bàn thắng do lỗi đẩy người trước khi dứt điểm của Cenk Tosun. Hai đội bước vào giờ nghỉ với lợi thế tạm thời nghiêng về đội khách.

Một sức ép khủng khiếp đã được chủ nhà tạo ra trong hiệp hai, liên tiếp những sự thay đổi trên hàng công khi mà những cơ hội liên tục trôi qua trước mũi giày các tiền đạo bên phía Man City. Nhưng đúng vào thời điểm khó khăn nhất, chủ nhà đã có được điều mình cần, Gabriel Jesus với một cú gẩy bóng vừa đủ cùng sức rướn tuyệt vời của Sergio Aguero đã đánh bại được sự xuất sắc của Vicente Guaita kể từ đầu trận.

Aguero có 250 bàn thắng cho Man City trên mọi đấu trường

Nhưng đó chưa phải là dấu chấm hết khi mà chỉ năm phút sau, vẫn là Sergio Aguero với một tình huống lắc đầu tinh tế từ quả tạt chất lượng nhất từ đầu trận của Benjamin Mendy đã nâng tỉ số lên thành 2-1.

Bàn thắng khiến cho những phút còn lại trở nên vô cùng sôi động, cả hai đội đều chủ động dâng cao và bất ngờ tiếp tục xuất hiện sau khi Fernandinho có tình huống đốt lưới nhà sau nỗ lực ngăn cản pha căng ngang của Wilfried Zaha.

Dù rất nỗ lực nhưng Man City không thể có được thêm bàn thắng và phải chấp nhận chia điểm trên sân nhà, trận hòa này vẫn giúp họ duy trì vị trí thứ hai nhưng cách biệt với đội đầu bảng đã bị nới rộng khi Liverpool có trận thắng đầy thuyết phục trước MU trên sân nhà.