Tưởng chừng Leicester City đã có thể tạo nên bất ngờ trước Manchester City sau khi vươn lên dẫn trước, nhưng Pep Guardiola cùng các học trò đã không để điều đó xảy ra khi ghi liên tiếp ba bàn để khép lại trận đấu với chiến thắng thuyết phục 3-1.

Trận đấu tâm điểm vòng 18 chính là cuộc chạm trán giữa Manchester City và Leicester City, cả hai đều đang cạnh tranh vô cùng quyết liệt để bám đuổi đội đầu bảng Liverpool.

Đúng với tính chất của một trận đấu quan trọng, cả hai không ngần ngại tấn công ngay sau tiếng còi khai cuộc. Tốc độ trận đấu được đẩy lên cao ngay những phút đầu tiên với sự lấn lướt của chủ nhà Man City, với những tình huống tấn công linh hoạt, các chân sút bên phía chủ nhà liên tục có cơ hội bắn phá khung thành của Kasper Schmeichel.

Tấn công nhiều nhưng chưa hiệu quả thì chủ nhà bất ngờ nhận bàn thua sau pha phản công mẫu mực của đội khách, Harvey Barnes với đường chuyền má ngoài vừa nhịp đã tạo cơ hội để Jamie Vardy bứt tốc vượt qua Fernandinho trước khi dễ dàng hạ Ederson Moraes mở tỉ số trận đấu.

Bàn thua dường như đã chạm vào lòng tự ái của chủ nhà, họ dồn đội hình lên tấn công như vũ bão ở những phút sau đó trong khi đội khách vẫn trung thành với lối đã phòng ngự phản công. Jamie Vardy một lần nữa xuất hiện với một cơ hội tương tự nhưng lần này, chân sút người Anh lại dứt điểm chệch mục tiêu.

CĐV Leicester chưa kịp hết tiếc nuối, đã nhận bàn gỡ bởi người cũ Mahrez. Vẫn là tình huống chuyển hướng tấn công nhanh từ Man City, Mahrez loại bỏ Chilwell rồi sút trúng chân hậu vệ Soyuncu. Bóng đổi ngược hướng di chuyển của Schmeichel và lăn vào lưới.

Có bàn gỡ hoà, Man City càng tự tin dồn ép. Nỗ lực của họ được đền đáp khi Ricardo Pereira phạm lỗi với Sterling trong cấm địa phút 41. Hai hậu vệ cánh của Leicester đều mắc nhiều sai lầm trong trận này. Từ chấm phạt đền, Ilkay Gundogan nâng tỷ số lên 2-1.

Dẫn bàn nhưng Man City không giảm nhịp trong nửa đầu hiệp hai. Mahrez, Gabriel Jesus hay De Bruyne liên tiếp có cơ hội nhưng thủ môn Schmeichel nhiều lần trổ tài cứu thua. Ở đầu bên kia, Vardy luôn là mũi khoan đáng nể. Phút 60, anh bứt tốc bên cánh phải rồi căng ngang cho Barnes đệm bóng chệch cột dọc. Tiền vệ 22 tuổi bị áp lực từ đối thủ nên không sút trúng đích.

Đó cũng là cơ hội nguy hiểm nhất của Leicester trong hiệp hai. Chiến thắng được củng cố cho Man City ở phút 69. De Bruyne đột phá qua nhiều cầu thủ bên phải rồi căng ngang dọn cỗ cho Jesus đệm bóng cận thành. Đây là pha kiến tạo thành bàn thứ 10 của De Bruyne ở Ngoại hạng Anh mùa này. Không ai kiến tạo tốt hơn tiền vệ Bỉ.

Man City rút ngắn cách biệt với vị trí thứ hai của Leicester xuống còn một điểm. Ở vòng 19, thầy trò Pep Guardiola lại gặp đối thủ khó chơi là chủ nhà Wolverhampton, còn Leicester tiếp đón đỉnh bảng Liverpool.