Manchester United đã có khởi đầu khá suôn sẻ với bàn thắng của Jesse Lingard trong chuyến làm khách tới sân của Astana, nhưng sự chủ quan cùng việc chủ nhà vùng lên mạnh mẽ đã khiến đại diện nước Anh để thua liên tiếp hai bàn trong hiệp hai và phải chấp nhận ra về mà không có điểm nào.

Bước vào lượt đấu áp chót bảng L Europa League, Manchester United có chuyến hàng quân tới sân của Astana, một trận đấu không mang nhiều ý nghĩa đối với cả hai khi đại diện nước Anh đã giành vé vào vòng knock-out, trong khi chủ nhà đã chắc chắn bị loại. Dẫu vậy đội khách vẫn đặt mục tiêu có được trọn vẹn ba điểm để tiếp tục củng cố ngôi đầu, đây cũng sẽ là một cơ hội để các tài năng trẻ thể hiện khả năng, đặc biệt là Jesse Lingard, người được đeo băng thủ quân của Man United trận này.

Sau tiếng còi bắt đầu trận đấu, dàn cầu thủ trẻ MU tràn qua phần sân Astana. Những pha phối hợp ngắn ở trung lộ giúp MU liên tiếp có cơ hội dứt điểm về khung thành chủ nhà. Phút thứ 10, Lingard tung cú sút bất ngờ ngoài khu vực 16,5 m, bóng đi căng vào góc xa, khiến thủ môn Astana không kịp phản xạ. MU vượt lên nhờ khoảnh khắc từ rất lâu mới thấy ở đôi chân Lingard.

“Quỷ đỏ” tiếp tục tấn công khi tinh thần hưng phấn. Astana nhận ra điểm yếu ở trung lộ, nên thu hẹp cự ly đội hình hơn để hạn chế khoảng trống. Trong những phút tiếp theo, 2 tiền vệ trung tâm của MU là Dylan Levitt và Garner đẩy bóng sang 2 biên cho Gomes, Chong. Astana chỉ kiểm soát bóng hơn 25%, nên không có cơ hội tổ chức tấn công. MU tạo thêm cơ hội trong hiệp một, song không tận dụng được.

Đầu hiệp hai, Man United nhanh chóng dồn lên giống như trong hiệp một tạo sức ép cho đối phương, cơ hội rõ ràng nhất thuộc về Tahith Chong nhưng đỉnh điểm của sự vô duyên đã tới khi tiền vệ này đệm bóng lên trời khi trước mặt là khung thành đã bỏ trống.

Gần như ngay lập tức sau pha bỏ lỡ khó tin của đội khách, chủ nhà đã trừng phạt sai lầm của hàng tiền vệ Man United để có bàn thắng gỡ hòa. James Garner đã không có được sự theo kèm đủ tốt và đã để cho Dmitri Shomko có được tình huống dứt điểm thoải mái đưa bóng tìm tới góc xa không cho thủ thành đội khách bất cứ cơ hội nào.

Sự tự tin lúc này là điều mà chủ nhà có thừa, sức ép liên tục được gia tăng và bàn thắng thứ hai đã tới như một lẽ tất yếu. Lần này người ghi bàn lại là trung vệ trẻ Di’Shon Bernard của Man United, trong nỗ lực cản phá đường căng ngang của đối phương, cầu thủ này đã đưa bóng về lưới nhà và khiến cục diện trên bảng tỉ số đổi chiều.

Không chấp nhận một kết quả thua, đội khách buộc phải dồn lên tìm kiếm bàn gỡ, họ tưởng chừng đã đến rất gần với bàn thắng sau những tình huống dứt điểm của Mason Greenwood và Angel Gomes, nhưng sự xuất sắc của thủ thành Nenad Eric đã khiến những nỗ lực trên không thể đem lại hiệu quả.

Khoảng thời gian còn lại của trận đấu chứng kiến nỗ lực tấn công của Man United nhưng sự lì lợm trong phòng ngự của Astana đã giúp họ bảo toàn được lợi thế và kết thúc trận đấu với thắng lợi 2-1.