Tiếp đón Real Sociedad trên sân nhà Camp Nou tại vòng 27 giải La Liga, Barcelona có trận đấu khó khăn và chỉ giành được ba điểm nhờ bàn thắng duy nhất của Messi trên chấm 11 mét.

Bước vào trận đấu này, HLV Setien lần đầu điền tên tân binh Braithwaite vào đội hình xuất phát ở vị trí tiền đạo cánh trái. Trong khi đó Griezmann sẽ được đẩy sang cánh phải và Messi sẽ chơi bó vào trong như một số chín ảo.

Không phụ lòng kì vọng của Setien, Braithwaite đã chơi rất tốt trong khoảng thời gian đầu của hiệp một. Phút thứ 10, nhận đường chuyền của Messi, số 19 ngoặt bóng loại bỏ trung vệ theo kèm rồi thực hiện pha dứt điểm ở cự ly hẹp. Tuy nhiên, góc sút không thuận tiện đã khiến cho thủ thành Remiro dễ dàng cản phá thành công.

Tân binh Braithwaite chơi ấn tượng ngay từ đầu trận.

Ba phút sau đó, vẫn là Braithwaite với pha bức tốc ấn tượng bên cánh phải nhưng pha dứt điểm cuối cùng của anh lại đưa bóng đi thiếu lực. Những phút sau đó, thế trận trên sân khá bế tắc khi không đội nào thực sự tạo ra được những miếng đánh sắc sảo. Thậm chí mãi đến phút 39, Lionel Messi mới có được pha dứt điểm đầu tiên trong khu vực 16 mét 50. Tuy nhiên, pha chạm bóng của siêu tiền đạo người Argentina vẫn chưa đủ chính xác để mang về bàn thắng cho Barca. Hiệp đấu đầu tiên khép lại với tỉ số hòa 0-0.

Messi không thể đánh bại thủ môn của Sociedad trong pha đối mặt.

Sau giờ nghỉ, thế trận trên sân không mấy thay đổi khi hàng công của Barca gần như chỉ chờ đến sự tỏa sáng của Messi. Tiền đạo người Argentina cũng không thực sự có được một phong độ tốt khi liên tục tung ra những pha dứt điểm từ xa thiếu chính xác. Trong khi đó, Antoine Griezmann gần như mất hút khi không để lại bất kỳ dấu ấn nào trên sân.

Những phút sau đó, “gã khổng lồ” dâng cao đội hình để tấn công tổng lực. Rakitic và Pique lần lượt bỏ lỡ những cơ hội ngon ăn ở những phút 66 và 67. Bước ngoặt của trận đấu diễn ra ở phút 78 khi một trung vệ áo sọc trắng để bóng chạm tay trong khu vực 16 mét 50. Trọng tài để phải theo dõi rất kỹ băng ghi hình để đưa ra quyết định cuối cùng với quả 11 mét giành cho đội chủ nhà. Trên chấm phạt đền, Messi đã không bỏ lỡ cơ hội đưa đội bóng xứ Catalan vượt lên dẫn trước.

Khoảng thời gian còn lại của trận đấu là không đủ để Real Sociedad mang về ít nhất một điểm trên sân Camp Nou. 90 phút khép lại với ba điểm giành cho thầy trò HLV Setien.

Với kết quả này, Barcelona tạm thời giành lại ngôi đầu từ tay Real Madrid.