Dù được thi đấu trên sân nhà và có được bàn thắng vươn lên dẫn trước, Manchester United vẫn rất vất vả để đi tiếp vào vòng 4 Cup Liên đoàn Anh sau chiến thắng trên chấm luân lưu 11m.

Man Utd chịu nhiều chỉ trích sau trận thua West Ham cuối tuần trước. Bởi vậy, khi tiếp đội bóng đang chơi ở League One – Rochdale – Ole Gunnar Solskjaer đưa vào sân hai trụ cột. Aaron Wan-Bissaka, Paul Pogba nhằm tạo lợi dẫn sớm.

Với đẳng cấp và lực lượng chênh lệch, Man Utd tung ra 31 cú dứt điểm (gấp sáu đối thủ) trong 90 phút thi đấu, cầm bóng 65% và 10 lần hưởng phạt góc. Dù vậy, sự vô duyên của Pogba trong ngày tái xuất cộng thêm phong độ xuất thần của thủ thành Robert Sanchez khiến “Quỷ đỏ” không một lần xuyên thủng hàng thủ Rochdale suốt 45 phút đầu tiên.

Sang hiệp hai, Rochdale bất ngờ tăng tốc và tạo ra những cơ hội ăn bàn. Phút 52, Callum Camps đệm bóng cận thành, khi thủ môn Sergio Romero đã lỡ trớn. Tuy nhiên, Wan-Bissaka kịp cứu nguy trên vạch vôi.

Không muốn giải quyết thắng thua bằng sút luân lưu, Man Utd tăng cường hàng công bằng Daniel James. Tốc độ của tân binh Xứ Wales khiến hàng thủ Rochdale bị xộc xệch. Ở phút 68, Greenwood mở tỷ số cho MU bằng cú sút chìm, qua một rừng chân hậu vệ đội khách.

Nhưng chỉ tám phút sau khi dẫn bàn, lưới “Quỷ đỏ” rung lên sau cú sút bồi cận thành của Luke Matheson.

Khoảng 15 phút còn lại, Man Utd ào ạt tấn công. Đội chủ nhà tung vào thêm Juan Mata vào sân nhưng tiền vệ kỳ cựu người Tây Ban Nha không thể giúp đội bóng áo đỏ ghi thêm bàn trong thời gian thi đấu.

Bước vào loạt đá luân lưu, rất may cho Man United khi họ đã thi đấu tốt ở loạt sút này, cả năm cái tên được giao nhiệm vụ đều hoàn thành cú đá của mình trong khi ở phía đối diện, đội khách lại thực hiện không thành công ở lượt sút của Jimmy Keohane.

Tỉ số 5-3 trên chấm luân lưu 11m giúp cho Man United có được chiến thắng chung cuộc và bước tiếp vào vòng 4 Cup Liên đoàn Anh.