Lần đầu tiên sau hơn 1 thập kỷ, trận derby nước Anh mới có ý nghĩa lớn đến thế trong cuộc đua đến ngôi vô địch.

*Liverpool – Man Utd: 23h30 Chủ nhật 17/1, giờ Hà Nội.

Manchester United đang trải qua chuỗi ngày thăng hoa nhất trong nhiều năm trở lại đây. Đã rất lâu rồi Quỷ đỏ thành Man mới nếm trải cảm giác đứng trên đỉnh bảng xếp hạng, và chắc chắn họ không muốn sớm nhường lại vị trí của mình vào tay đối thủ.

Để hướng tới mục tiêu này, MU cần phải vượt qua thử thách thực sự ở vòng 19, khi đối thủ của họ sẽ là nhà đương kim vô địch Liverpool, đội bóng cũng đang xếp ngay phía sau họ.

Không chỉ hứa hẹn nhiều khó khăn khi đối thủ là Liverpool, MU sẽ còn phải đặc biệt chú ý khi đây là trận đấu diễn ra trên sân Anfield. Đã 46 trận gần nhất tại sân đấu này, Liverpool không bị đánh bại và MU cần chứng tỏ họ là sự khác biệt.

Với khoảng cách là 3 điểm, MU sẽ giữ được ngôi đầu nếu không thua ở trận đấu này, và đó chắc chắn là mục tiêu mà thầy trò Solskjaer hướng tới. Sẽ là một nhiệm vụ không hề đơn giản nhưng với một đội bóng như MU, bất ngờ là điều lúc nào cũng có thể xảy ra.

Bên kia chiến tuyến, sự dày đặc về lịch thi đấu cùng những ảnh hưởng của đại dịch khiến Liverpool không có kết quả như ý cho đến thời điểm này. Đã 3 trận liên tiếp tại Ngoại hạng Anh, thầy trò Jurgen Klopp không biết đến mùi chiến thắng và nếu thua đối thủ trực tiếp ở thời điểm này, cơ hội để họ bảo vệ ngôi vương sẽ nhỏ đi rất nhiều.

Nhưng bất kể United có ra sân với sơ đồ 4-2-3-1 đôi công hay 5-3-2 phòng ngự phản công, có một sự thật là HLV Jurgen Klopp đã bắt đầu cảm thấy đây thực sự là đối thủ đáng ngại trong cuộc đua vô địch.

Minh chứng là HLV người Đức đã năm lần bảy lượt đăng đàn phàn nàn về việc Man United được hưởng quá nhiều quả phạt đền mùa này. Cần nhớ rằng, cả mùa giải trước, Jurgen Klopp không hề công kích một cách cụ thể bất cứ đối thủ nào. Thế nhưng, ông lại bất ngờ lôi Man United vào buổi họp báo sau khi mất điểm trên sân .

Điều này khiến ngay cả một cựu trọng tài Mark Clattenburg cũng đã phải lên tiếng. Người từng cầm còi trận chung kết Champions League 2016 cho rằng, Jurgen Klopp đang hoảng sợ và nói bừa, tìm cách gây sức ép cho trọng tài vào cuối tuần, trong khi mùa giải trước không hề làm vậy khi đội bóng của ông thắng dễ như chẻ tre từ tuần này qua tuần khác.

Nhưng điều mà Kloppo nên lo nhất vào lúc này chính là nội tại của đội bóng. Ngoại trừ Robertson và phần nào đó là Fabinho, những nhân tố còn lại ở hàng phòng ngự đang thiếu đi sự ổn định như mùa giải trước. Tương tự ở trên hàng công, khi Salah gần như đang phải một mình gánh trách nhiệm ghi bàn trong bối cảnh Mane lẫn Firmino đều không đủ sắc sảo mùa giải này.

Đã lâu lắm rồi, trận derby nước Anh giữa Liverpool và MU mới diễn ra trên đỉnh bảng xếp hạng, vì thế ngoài tính chất lịch sử, đây sẽ còn là một cuộc chiến thực sự cho ngôi vương.

Thống kê đáng chú ý Liverpool vs Man United

– Liverpool bất bại 46 trận sân nhà gần nhất ở Premier League

– M.U thắng 11/12 trận gần nhất ở giải Ngoại hạng Anh

– 3 Liverpool trận gần nhất của Liverpool ở Premier League có tối đa 2 bàn

– Liverpool thua 2/20 trận gần nhất ở mọi đấu trường

– M.U thắng với cách biệt 1 bàn ở cả 3 trận gần đây tại Premier League

Đội hình dự kiến

Liverpool (4-3-3): Alisson; Alexander-Arnold, Fabinho, Henderson, Robertson; Wijnaldum, Keita, Oxlade-Chamberlain; Salah, Firmino, Mane.

Manchester United (4-2-3-1): De Gea; Wan-Bissaka, Bailly, Maguire, Shaw; Fred, McTominay; Rashford, Bruno, Pogba; Cavani.

Dự đoán tỷ số: 1-2.