Vào lúc 17h15 chiều nay 18-11, U23 Thái Lan sẽ đối đầu với U23 Saudi Arabia ở vòng đấu tứ kết giải U23 Châu Á 2020. 

Sau trận hòa chật vật trước U23 Iraq, U23 Thái Lan giành được tấm vé vào tứ kết U23 châu Á 2020 khi có 4 điểm, đứng thứ 2 sau ba lượt trận. Đây là thành tích chưa từng có với “Voi chiến” khi lần đầu tiên trong lịch sử họ làm được điều này.

U23 Thái Lan lần đần tiên được vào vòng tứ kết U23 Châu Á

Ở phía bên kia chiến tuyến, U23 Saudi Arabia duy trì thành tích bất bại với 2 trận thắng và 1 trận hòa. U23 Saudi Arabia kết thúc vòng bảng với ngôi đầu để tránh phải gặp U23 Australia.

Trong lịch sử đối đầu ở các cấp đội tuyển, thành tích của Thái Lan rất “khiêm tốn” trước đối thủ đến từ Tây Á. Thái Lan chỉ thắng 3, hòa 1 và thua tới 17 lần ở 21 cuộc so tài gần nhất trên mọi đấu trường. Chiến thắng gần nhất của Thái Lan diễn ra cách đây 36 năm. Khi đó, Thái Lan đánh bại Saudi Arabia với tỷ số 3-1 trong trận giao hữu.

Bóng đá Saudi Arabia có thành tích đối đầu rất tốt trước Thái Lan (Ảnh: AFC).

Đáng chú ý, ngay trước thềm VCK U23 châu Á 2020, HLV Nishino cùng các học trò đã có một trận giao hữu với chính U23 Saudi Arabia. Kết quả, U23 Thái Lan để thua trước U23 Saudi Arabia với tỷ số 0-1.

Mặc dù U23 Thái Lan yếu thế ở thành tích đối đầu nhưng đổi lại, “Voi chiến” lại có được lợi thế lớn từ sân nhà và người hâm mộ.

Phát biểu trước trận tứ kết U23 Châu Á 2020, HLV Akira Nishino đánh giá rất cao sức mạnh của U23 Saudi Arabia. Tuy nhiên, vị chiến lược gia người Nhật Bản vẫn đặt mục tiêu sẽ đưa U23 Thái Lan vào bán kết. “Tôi rất tự hào khi dẫn dắt Thái Lan lọt vào tứ kết. Tất cả các cầu thủ đã thi đấu hết sức mình. Chúng tôi sẽ tiếp tục nỗ lực để giành chiến thắng và đi tới vòng bán kết.

Tất nhiên, vòng đấu loại trực tiếp sẽ rất khác so với vòng bảng và áp lực lớn hơn nhiều. Tôi phải thừa nhận Thái Lan kém hơn Saudi Arabia. Họ là một đội tuyển rất mạnh. Điều quan trọng là U23 Thái Lan phải tiếp tục chơi theo phong cách riêng, đó là tốc độ khi các cầu thủ liên tục di chuyển trên sân. Chúng tôi đã vượt qua thử thách ở vòng bảng và hiện tại U23 Thái Lan sẵn sàng vượt qua thử thách ở cấp độ cao hơn.

Tôi cho rằng Saudi Arabia có lợi thế về thể chất. Họ thường chơi 4 hậu vệ nhưng có thể thay đổi chiến thuật sang 3 hậu vệ rất nhanh. Các cầu thủ của tôi không có nhiều kinh nghiệm ở đấu trường quốc tế, nhưng tôi tin rằng họ đều có khả năng để giúp U23 Thái Lan giành chiến thắng“.

Trong khi đó, HLV Saad Al-Shehri của U23 Saudi Arabia cũng đánh giá cao U23 Thái Lan trong trận đấu sắp tới: “Trước mắt chúng tôi là 90 phút đầy khó khăn. Chúng tôi sẽ đối đầu đội chủ nhà và họ còn một ngày nhiều hơn để nghỉ ngơi. Thái Lan được dẫn dắt bởi một HLV chất lượng, và họ đã cùng nhau vượt qua các đối thủ khó nhằn để lọt vào vòng tứ kết.

Do vậy, Saudi Arabia phải thực sự sẵn sàng về mọi mặt để chuẩn bị cho trận đấu. Chúng tôi phải có kế hoạch rõ ràng về tinh thần, thể lực cũng như các vấn đề chiến thuật. Tôi hi vọng đội bóng có thể vượt qua thử thách này“.