Trong ba chiến dịch lớn của bóng đá Việt Nam năm 2018, tiền vệ Nguyễn Quang Hải đều để lại ấn tượng mạnh mẽ. Những bàn thắng quyết định của Quang Hải giúp ĐT Việt Nam đi đến trận chung kết để giành ngôi á quân VCK U23 châu Á.

Quế Ngọc Hải sớm trưởng thành từ lò đào tạo Sông Lam Nghệ An. Trước kia, anh được biết đến với lối chơi gai góc, lì lợm, từng được kỳ vọng sẽ trở thành hạt nhân của đội tuyển quốc gia. Nhưng Hải Quế của quá khứ cũng là một chân sút nóng tính, sẵn sàng hạ bệ đối thủ không thương tiếc.  Cũng vì tính nóng nảy này,  sự nghiệp của anh suýt nữa phải chấm dứt do sự cố phạm lỗi thô bạo với cầu thủ đội bạn.

Sau đó tại ASIAD, Quang Hải thích nghi với vai trò mới do HLV Park Hang Seo chỉ định khi đá lùi về trung tâm, cùng ĐT Olympic Việt Nam đi đến bán kết. Tại AFF Cup 2018, Quang Hải tiếp tục chơi ấn tượng khi cùng ĐT Việt Nam lên ngôi vô địch, được bình chọn là cầu thủ xuất sắc nhất giải.

“Quế Ngọc Hải trước đây được biết đến là cầu thủ trẻ sáng giá, nhưng sự nghiệp luôn bị cản trở bởi tính tình nóng nảy. Tuy nhiên, giờ đây Hải đã sẵn sàng gánh vác nhiệm vụ của đội trưởng đội tuyển quốc gia Việt Nam”, cây bút người Singapore viết về hậu vệ 25 tuổi.

Trong màu áo CLB Hà Nội, Quang Hải cùng các đồng đội vô địch V-League 2018. Nhờ những thành công ấn tượng đó, cầu thủ gốc Đông Anh được vinh danh Quả bóng vàng Việt Nam 2018.

Trong trận chung kết lượt về với Malaysia tại AFF Cup 2018, không ít lần máy quay bắt được cảnh Quế Ngọc Hải đốc thúc tinh thần đồng đội, rằng hãy tập trung, bình tĩnh hơn nữa.

Nhà báo Gabriel Tan nhận xét: “Khả năng lãnh đạo cùng lối chơi nhiệt huyết của Quế Ngọc Hải là yếu tố then chốt trong việc thiết lập hệ thống hàng phòng ngự ba người của tuyển Việt Nam. HLV Park Hang-seo hoàn toàn tin tưởng khi trao cho Quế Ngọc Hải chiếc băng thủ quân”.

Cơ hội đến với Quế Ngọc Hải khi HLV Park Hang-seo quyết định lựa chọn anh vào đội tuyển quốc gia. Trong mùa giải AFF Cup 2018, Hải Quế cùng Đình Trọng, Duy Mạnh đã tạo nên một hàng phòng ngự mạnh mẽ, góp một phần công sức không nhỏ vào thành công của đội tuyển.

Quế Ngọc Hải được đánh giá là chơi phòng ngự hay, thể hiện được tính thủ lĩnh, đá đủ rắn khi cần thiết, đầy kinh nghiệm, có những đường chuyền dài vượt tuyến tạo bất ngờ, thậm chí tham gia tấn công cũng rất hay. Vì điều này, anh đã được ông Park Hang-seo tin tưởng giao băng đội trưởng của đội tuyển Việt Nam trong chặng đua tại Asian Cup 2019 sắp tới.

Tại Asian Cup 2019, Việt Nam nằm chung bảng đấu với các đối thủ Iran, Iraq và Yemen. Quế Ngọc Hải và đồng đội sẽ chơi trận ra quân vào ngày 8/1, gặp đội tuyển Iraq.

Tại Asian Cup năm 2007, tuyển Việt Nam gây bất ngờ khi vào tứ kết ở lần đầu tiên tham dự với tư cách một trong bốn đội chủ nhà.