Tuy chưa được vinh danh trong những cuộc bầu chọn cá nhân Virgil van Dijk, Fabio Cannavaro hay Franz Beckenbauer nhưng những cầu thủ này đều được đánh giá là những hậu vệ hàng đầu lịch sử bóng đá thế giới.

1- Paolo Maldini: Là một trong những trung vệ vĩ đại nhất lịch sử với 5 chức vô địch cúp C1 châu Âu/UEFA Champions League trong màu áo AC Milan, song Paolo Maldini chưa từng giành Quả bóng vàng châu Âu của France Football hay Cầu thủ hay nhất thế giới của FIFA bầu chọn. Thành tích tốt nhất của số 3 huyền thoại là 2 lần giành Quả bóng đồng châu Âu vào các năm 1994 và 2003.

2- Cafu: Hậu vệ phải huyền thoại của bóng đá Brazil đã 2 lần nâng cao cúp vàng World Cup, 2 lần vô địch Copa America, 1 lần vô địch Champions League cùng AC Milan nhưng chưa từng được ghi nhận ở cuộc bầu chọn cho những cá nhân hay nhất. Thành tích cá nhân đáng kể nhất của Cafu là danh hiệu “Cầu thủ Nam Mỹ của năm” vào năm 1994.

3- Alessandro Nesta: Số 13 của Lazio và AC Milan nổi tiếng với kỹ năng phòng ngự hoa mỹ cùng những pha xoạc bóng bách phát bách trúng. Song Nesta cũng chưa từng được ghi danh trong các cuộc bầu chọn cầu thủ hay nhất châu Âu và thế giới. Nesta từng có biệt danh “Đội trưởng của các đội trưởng” khi còn khoác áo Lazio. Anh giành 3 chức vô địch Serie A, 2 Champions League, 1 World Cup trong cả sự nghiệp.

4- Roberto Carlos: Trong cuộc phỏng vấn độc quyền với Zing.vn hồi tháng 12/2018, hậu vệ trái huyền thoại của ĐT Brazil và Real Madrid thừa nhận nuối tiếc lớn nhất của anh là không giành Quả bóng vàng châu Âu. Năm 2002, Roberto Carlos về nhì sau cuộc đua Quả bóng vàng, sau Ronaldo dù vừa vô địch Champions League và World Cup.

5- Japp Stam: Hồi cuối tháng 5, người hâm mộ Man United có dịp bồi hồi khi chứng kiến Stam ở tuổi 47 vẫn thể hiện kỹ năng phòng ngự tuyệt vời trong trận giao hữu với huyền thoại Bayern Munich. Trong chiến tích giành cú ăn ba mùa giải 1998/99, Stam là chốt chặn chắc chắn nhất của “Quỷ đỏ”. Cầu thủ người Hà Lan được xem là một trong những trung vệ hay nhất lịch sử, nhưng hoàn toàn vắng bóng cả cuộc bầu chọn cá nhân.

6- Sergio Ramos: Đã giành mọi danh hiệu cao quý nhất ở cả cấp độ CLB lẫn ĐTQG, nhưng điều đó không giúp Ramos được các cuộc bầu chọn ghi nhận là người hay nhất. Thành tích tốt nhất của Ramos chỉ là 2 lần giành “Hậu vệ hay nhất năm” của UEFA và vị trí thứ 6 ở cuộc bầu chọn Quả bóng vàng 2017.

7- Carles Puyol: Giống Ramos, Puyol cũng đã giành mọi vinh quang ở cấp độ CLB lẫn ĐTQG song vắng bóng toàn bộ ở các cuộc bầu chọn cá nhân. Lối đá lăn xả giúp Puyol trở thành thủ lĩnh của Barca trong giai đoạn thành công nhất của đội bóng xứ Catalunya.

8- Giacinto Facchetti: Luôn được xem là siêu hậu vệ cánh đầu tiên của bóng đá châu Âu, Facchetti là nhân tố quan trọng bậc nhất trong đội hình Inter Milan giành 2 chức vô địch cúp C1 liên tiếp vào các năm 1964 và 1965. Năm 1968, Facchetti là đội trưởng ĐT Italy vô địch Euro. Tuy nhiên, thành tích tốt nhất của ông chỉ là Quả bóng bạc vào năm 1965 với 8 phiếu ít hơn “Báo đen” Eusebio.

9- Bobby Moore: “Vua bóng đá” Pele từng khẳng định Booby Moore là trung vệ hay nhất mà ông từng phải đối mặt. Moore là đội trưởng ĐT Anh lên ngôi vô địch World Cup 1966. Song thành tích cá nhân tốt nhất của ông là Quả bóng bạc châu Âu vào năm 1970 với 7 phiếu ít hơn người thắng cuộc – “Vua dội bom” Gerd Muller.

10- Franco Baresi: Được thừa nhận rộng rãi là hậu vệ hay nhất lịch sử bóng đá Italy, Franco Baresi là thủ lĩnh của AC Milan trong chiến tích giành 3 chức vô địch C1/Champions League vào cuối thập niên 80 và đầu thập niên 90. Ông từng vô địch World Cup 1982 cùng ĐT Italy và cùng Azzurri giành huy chương bạc tại World Cup 1994.

Dẫu vậy thành tích tốt nhất của Baresi chỉ là Quả bóng bạc năm 1989. Người đồng đội của Baresi tại Milan là Marco van Basten là người giành Quả bóng vàng. Milan đã treo chiếc áo số 6 của Baresi sau khi ông giải nghệ vào năm 1997.