Qatar tiếp tục phong độ ấn tượng khi đánh bại Hàn Quốc với tỷ số 1-0 ở tứ kết, tối 25/1.

Trận đấu giữa hai ứng cử viên vô địch được quyết định bởi tình huống tỏa sáng cá nhân của Abdulaziz Hatem. Tiền vệ tấn công bên phía Qatar thực hiện cú sút xa quyết đoán, đi chìm vào góc sát cột dọc khiến pha đổ người của thủ môn Kim Seung-gyu trở nên vô nghĩa.

Bàn thắng của Hatem đã kết liễu giấc mơ vô địch Asian Cup của Hàn Quốc. Đội bóng xứ sở kim chi kỳ vọng rất nhiều trên đất UAE, để chấm dứt cơn khát cấp độ châu lục kể từ lần cuối đăng quang năm 1960. Trong tay HLV Paulo Bento là đội hình chất lượng, đồng đều với ngôi sao được đánh giá hay nhất châu Á là Son Heung Min. Tuy nhiên, khát vọng của Hàn Quốc sẽ phải để dành cho bốn năm sau.

Trong khi đó, Qatar đã nổi lên là ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch. Đội bóng của HLV Felix Sanchez thể hiện phong độ thuyết phục ở giải năm nay với thành tích toàn thắng năm trận, ghi 12 bàn và chưa một lần thủng lưới. Ở hai trận đấu loại trực tiếp, Qatar thể hiện sự khác biệt khi có các cá nhân biết tỏa sáng đúng lúc. Ở vòng 1/8, hậu vệ Bassam Hisham ghi bàn duy nhất từ cú sút phạt hàng rào. Điều tương tự lặp lại khi Hatem tìm thấy mành lưới Hàn Quốc trong một khoảnh khắc ít người tin rằng bàn thắng sẽ tới.

Tại bán kết, Qatar sẽ gặp đội thắng giữa chủ nhà UAE và đương kim vô địch Australia, vào 29/1 tới đây.