Tiếp đón BATE Borisov trên sân nhà Emirates ở lượt về vòng 1/16 Europa League, Arsenal đã xuất sắc đánh bại đối thủ với tỉ số 3-0, qua đó giành vé đi tiếp với tổng tỉ số 3-1 sau hai lượt trận.

Diễn biến trận đấu

Để thua 0-1 trên đất Belarus ở lượt đi, Arsenal buộc lòng phải giành được chiến thắng tối thiểu hai bàn để đi tiếp. Khác với lượt đi, HLV Emery thay đổi sơ đồ đội hình từ 3-5-2 sang 4-2-3-1 với một trung phong cắm duy nhất là Aubameyang. Đội hình này mang lại sự chắc chắn nơi hàng phòng ngự, qua đó khiến “pháo thủ” triển khai bóng tấn công một cách tự tin hơn rất nhiều.

Đội chủ nhà tràn lên tấn công ngay sau tiếng còi khai cuộc. Phút thứ 2, tỉ số đã suýt được mở cho “pháo thủ” với pha xử lý và dứt điểm rất ngu hiểm của Iwobi. Tuy nhiên các cổ động viên của đội chủ nhà không cần phải quá tiếc nuối vì chỉ hai phút sau đó, bàn thắng mở tỉ số đã có cho đội chủ nhà.

Phút thứ 4, Aubameyang có một pha đi bóng rất hay bên phía cánh phải. Anh loại hậu vệ đối phương, bức tốc và thực hiện đường tạt bóng ở tầm thấp vào trong. Bóng đi đập đất rất khó chịu, khiến trung vệ Volkov lóng ngóng phá bóng phản lưới nhà.

Có được bàn dẫn trước, Arsenal chơi hưng phấn hơn với liên tiếp những cơ hội được tạo ra. Tuy nhiên những pha dứt điểm cuối cùng của Iwobi ở phút thứ 8 hay Aubameyang ở phút thứ 29 đều đưa bóng đi thiếu lực và không chính xác.

Phút 38, Mkhitaryan có một pha đi bóng rất hay bên phía cánh phải trước khi thực hiện đường căng ngang vào trong. Bóng được phá ra bởi một cầu thủ đội khách, tìm đến vị trí của Ozil. Nhạc trưởng mang áo số 10 lập tức bắt vô lê rất nguy hiểm về phía khung thành đội khách. Đáng tiếc bóng đi hơi cao so với khung thành.

Chỉ một phút sua đó, “pháo thủ” đã có được bàn thắng nhân đôi cách biệt từ một tình huống phạt góc. Xhaka là người tạt bóng để Mustafi băng vào đánh đầu dũng mãnh, mang về niềm vui cho các cổ động viên đội nhà.

Kết thúc hiệp 1, Pháo thủ dẫn trước 2 bàn.

Bước sang hiệp hai, Arsenal vẫn là đội nắm quyền kiểm soát thế trận. Trong khi đó những pha tấn công của đội khách tỏ ra khá yếu ớt và rời rạc. Tình huống đáng chú ý nhất của BATE chỉ đén từ một tình huống lộn xộn trước khung thành Arsenal ở phút 49. Tuy nhiên thủ thành Cech đã xuất sắc cản phá được cú sút của Skavysh.

Phút 54, Iwobi suýt nữa có cho mình một pha độc diễn hoàn hảo nếu như cú sút của anh không bị thủ thành Scherbitski xuất sắc cản phá. Phút 60, Arsenal tiếp tục ghi được bàn thắng từ một qủa đá phạt góc. Xhaka vẫn là người thực hiện quả tạt bóng nhưng lần này người ghi bàn là trung vệ vào sân thay người Sokratis Papastathopoulos.

Dẫn trước ba bàn, HLV Emerry ra hiệu cho các học trò chơi chậm lại để giữ sức cho các trận tiếp theo. Trong khi đó BATE vẫn bất lực trong việc tìm kiếm đường đến mảnh lưới của thủ thành Cech.

Với chiến thắng này, Arsenal giành vé đi tiếp vào vòng sau với tổng tỉ số 3-1 sau hai lượt trận.

Từ vòng này, luật tránh hai đội cùng bảng hoặc cùng quốc gia không còn. Arsenal có thể gặp một trong 15 đối thủ còn lại. Kịch bản sáng sủa nhất với chủ sân Emirates là gặp Villarreal, đội xếp thứ 18 La Liga, và chưa từng thắng họ trong bốn lần gặp nhau trước đây. Dù vậy, lá thăm may rủi cũng có thể đưa Arsenal đọ sức với Chelsea, Inter, Valencia, Napoli hoặc Sevilla.

Europa League là cơ hội duy nhất có thể mang lại danh hiệu cho Arsenal mùa này. Bởi vậy Emery rất thận trọng, tung vào sân đội hình mạnh, với chỉ ba thay đổi so với thất bại cách đây một tuần. Những người dày dạn kinh nghiệm ở đấu trường châu Âu là Ozil, Aubameyang và Stefan Lichtsteiner được sử dụng thay Sead Kolasinac, Maitland-Niles và Alexander Lacazette (bị thẻ đỏ). Sự già dơ được Arsenal thể hiện qua tính thời điểm của các bàn thắng. Bàn mở tỷ số giúp đội bóng áo đỏ cởi bỏ được tâm lý, còn hai pha lập công của Mustafi và Sokratis nhấn chìm ý chí phản kháng của Borisov, ngay khi họ vừa xốc lại được đội hình.

Chiến thắng ở Europa League giúp thầy trò Emery lấy lại tự tin trước lịch thi đấu khó khăn vào tháng Ba. Họ sẽ gặp Tottenham, Man Utd, những đối thủ cạnh tranh một suất trong top 4 Ngoại hạng Anh.